Old Equestria

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Old Equestria » Окрестности Эрикхорна » Западный Королевский Тракт


Западный Королевский Тракт

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/88/d6/9b/88d69bd50091bbdb19d5553388c34fed.jpg
Множество дорог, петляющих меж мелких деревушек, раскинувшихся к западу и северо-западу от Эрикхорна соединяются в большом тракте, тянущемуся от рыночных ворот Эрикхорна до южных земель в обход Вечнодикого леса. Эта широкая дорога, вымощенная ближе к столице каменной кладкой, образовалась на путях следования торговых караванов, дилижансов, курирующих между столицей и крупными городами запада, а также путях следования гарнизонов королевской стражи к юго-западным и северным аванпостам.
Продвигаясь по Западному Королевскому тракту, который иногда также называют малым торговым трактом, возможно выйти ко всем мало-мальски населенным пунктам, разбросанным по всей западной части Эквестрийского континента. Среди наиболее известных дорог, сворачивающих с Королевского Тракта можно отметить путь к крепости "Розовые шипы"; Солярису и городам, под Драконним плато: Митраканду и Ханарканду.

+1

2

Ракху шел по этому лесу уже неделю. Родная деревня и ее излазанные вдоль и поперек окрестности давно остались позади, так же, как и вся едва знакомая, но ещё более-менее «своя» территория. Теперь приходилось двигаться осторожнее, внимательно считывая следы Леса и прикидывая, с кем из его обитателей можно подружиться, с кем разойтись, а от кого следует удирать, срываясь в «дикий» бег на четвереньках. До Западного Королевского Тракта было уже лапой подать, и алмазному псу даже показалось, что он изредка улавливал слабые запахи дороги, когда оттуда раздался странный вой, смешанный с щелканьем и порыкиванием. Ракху напряженно дернул ушами и распрямился, вслушиваясь. Встреча со скрипуном – тощим и высоким подобием волка с переизбытком шипов и наростов по всему телу – могла закончиться хорошо только в одном случае. А именно, если скрипун был мертв. Этот, судя по издаваемому звуку, собирался не умирать, а обедать, к тому же, в неприятной близости от Ракху. К вою скрипуна тем временем присоединилась его свита, восторженным лаем и визгом едва ли не перекрывая голос старшего.
«Тц. А я как раз здесь хотел на Тракт выйти… Жаль, жаль, но лучше ещё пару дней на крюк убить, чем на стаю скрипуна попасть,» – Ракху уже собрался продолжить путь, резко изменив направление, как вдруг со стороны все того же Тракта раздался вопль, смешавший в себе и ярость, и страх. И судя как минимум по прорвавшемуся ржанию, этот вопль принадлежал пони.
«Если услышал крик: «Помогите, скрипун!» - беги в обратном направлении!» – яростно потребовал внутренний голос тоном старого шамана. Вполне разумно потребовал, надо сказать, и правильно было бы его послушаться и свалить, сохраняя шкуру… Но вместо резкого ускорения пес снова замер. «Ну не может же по Тракту один пони идти, правильно? Там караван, а каравану легче отбиться… так что если и я присоединюсь, совсем хорошо будет… прикроем друг друга…» – напряженно уговаривал сам себя клыкастый, поводя ушами и пытаясь расслышать происходящее на Тракте получше. Не самая удачная идея, на таком расстоянии хорошо можно было разве что вой да вопли услышать, но обе стороны конфликта, как назло, замолчали, видимо, увлеченные друг другом. Наконец решившись, Ракху сорвался вперед, на ходу пытаясь отыскать следы присутствия более дружественных ему обитателей Вечнодикого, чтобы и их утянуть в предстоящую свару и хоть как-то подравнять условно призрачные шансы.
Минут через десять бешеного забега, он, в окружении трех (всего трех!) древесных волков, вылетел на небольшую полянку, удачно (или неудачно, тут как посмотреть) до последнего скрывавшуюся за кустами. То’хвое, хищная мутация козла, не ожидавший нападения со спины, успел только взвизгнуть, прежде чем едва ли не рефлекторно пущенные в дело когти алмазного пса разодрали ему горло. Ракху взревел – частично, давая команду атаковать деревяшкам, частично, чтобы дать о себе знать будущим союзникам и малость успокоить и обрадовать их же.
«Хотя не факт, что они обрадуются… О, не обрадовались,» – мимо уха просвистела стрела, и Ракху был вынужден припасть на четвереньки и рывком унести себя в сторону, на ходу сбив какую-то мелкую тварюшку, с визгом вывернувшуюся из под тяжелых передних лап.
– Я свой!! Дурни копытные…
Нервные какие… можно подумать, нельзя догадаться, что алмазный пес, нападающий на свору скрипуна, не собирается убивать его добычу…

+3

3

[NIC]Лаки Фликер[/NIC][STA]Хочу знать[/STA][AVA]http://s5.uploads.ru/KwN1M.png[/AVA]Выйдя из Эрикхорна полтора дня назад Лаки Фликер не подозревала насколько опасным может оказаться её путешествие к далеким горам на юго-западе континента. Нет, конечно, она не была глупой, чтобы отправляться совсем в одиночку, но посчитала что всего двух наемников, пусть и имевших неплохую репутацию охранников торговцев королевского тракта, будет более чем достаточно. И в действительности, её предположение оставалось верным на протяжении первого дня, но вот уже второй день показал всю суровость краев, где заканчивалась реальная власть королевы Илларии, и начиналась территория диких земель, пусть и считающихся частью Великой Эквестрии. Говорить о рое кровососущих насекомых не приходилось, да и к тому же любая земная пони, коей, кстати, и являлась Фликер, привыкла не обращать внимание на подобные мелочи. Но вот когда Хенс – рыжий пегас с коричневой гривой и светло-зелеными глазами сообщил, что за ними кто-то наблюдает и нужно ускориться, тогда-то все и началось.
Преодолев четверть мили, уже и сама кобылка стала чувствовать, что их кто-то преследует, можно даже было услышать какие-то шорохи совсем рядом, но таинственный наблюдатель не спешил появляться. Затем Лакки уже услышала свирепый рык и вселяющий ужас дикий вой волка, и прежде, чем бедная пони успела хоть что-то осознать, из леса выбежала стая волков. Голодно оскалив свои пасти, они помчались на троицу пони, хорошо обученные наемники приготовились отражать атаку зверей и не подпускать их к подзащитной, вот только пегас с розовой единорожкой вряд ли могли догадаться, что кобылк5 грозит опасность и с другой стороны. По окраине леса пронёсся крик боли и страха, когда в земную пони вцепилась кошмарная тварь лишь отдаленно напоминающая козла.
— Гретта, помоги! — крикнула бежевая пони розовой единорожке, стараясь копытом отбиться от явно уже более не травоядного существа, старающегося зажевать второе копыто кобылки.
Хенс и Гретта на секунду оглянулись в сторону Фликер и на лице каждого из них читалось мысленно посылаемое крепкое слово в сторону то ли самих себя, то ли монстров. Розовая единорожка с алой гривой отскочила от своего напарника к земной пони и зажжя рог, взмахнула им снизу вверх, посылая луч яркого света в козлоподобную тварь. Та тихо то ли завизжав, то ли заскрипев отпустила все же Лаки и теперь намеревалась несомненно отомстить любительнице светового шоу. В это же время волки которые желали отведать понятины, совершенно неожиданно для себя познакомились со вкусом меча Хенса. Ставший неожиданностью для троицы бой, тем не менее уже успел заиметь преимущество на их стороне, наемники полностью контролирующие ситуацию, в течение нескольких минут уже должны были расправиться со стаей бродящих хищников, однако и тут случилась парочка сюрпризов, показавших, что до истинного контроля ситуации ещё далеко.
Во-первых, несколько волков, отделившихся от тех, что ныне сражались с пегасом, решили действовать хитрее и напасть на единорожка, что сражалась с козлоподобным. Хенс, заметив их, выхватил арбалет и уже приготовился стрелять, как случился второй сюрприз. Из леса появилось ещё три волка, только древесных, а также прямоходячая собака, в которой пегас все же смог различить алмазного пса. А вот Гретта уже не смогла понять, ни кто прирезал тварь, с которой она билась, ни на одной ли она с ними стороне, готовая произнести какое-то боевое заклинание, она уже было нацелилась на алмазного пса, но во время заметила, что на неё несётся более агрессивная угроза в лице пары волков. Вернее заметила она в тот самый момент, как лапа волка полоснула её бок, прежде чем быть простреленной арбалетным болтом пегаса. Усилив сияние рога, единорожка ударила алой стрелой во второго зверя, а после быстро бросила на восклицание пса:
— Так сразу и не скажешь. Не лезь под стрелы, и не заденет!
Увы, но посыл спасительной стрелы для Греты стоил Хенсу того, что в его копыто вонзилось сразу две пасти свирепых хищников. Если бы не хорошая броня, то такой финт несомненно стоил бы пегасу перекушенных костей и разорванной в клочья конечности. А так он подпрыгнув при помощи крыльев достаточно высоко сбросил пинком с себя тварей, приготовившись ударить по ним мячом сверху.

0

4

— Могу постоять в сторонке, хочешь? — фыркнул Ракху, быстрым взглядом оценивая обстановку и вытягивая тяжелый меч из ножен.
Ну, пытаясь вытянуть – сложная система из ремешков и креплений, призванная не давать оружию выпадать при активном передвижении по лесу и в драке, уже привычно заклинила, отказываясь выдавать законному владельцу его оружие. Сдавленно рыкнув, Ракху ещё активнее задергал рукоять, на пару мгновений перестав следить за обстановкой и лишь в последний момент заметив несущегося на него козлика, явно вознамерившегося насадить пса на рога.
«Проклятье! Ещё этой твари не хватало!»
Адреналин сделал свое дело, и пёс, отшатнувшись в бок и дернув в очередной раз за рукоять меча, сумел-таки его вытащить – правда, порвав в процессе ремни. Тут же последовавший удар по неуспевающему развернуться козлу нельзя было назвать удачным – уж слишком низко он пришелся – но инерция сделала за пса его работу, глубоко прорубив То’хвое грудину и принеся ему мгновенную смерть.
«Ты был близок, почти поймал меня… в следующей жизни ты станешь сильнее, для меня будет честью сразить с тобой тогда», – мелькнуло в голове стандартное прощание с сумевшим стать угрозой, но проигравшим противником. На деле, конечно, эта мысль обычно сокращалась до чего-то подобного «Сильный – будешь сильнее – будет честь». Все-таки, терять время в бою на болтовню, пусть и связанную с почтением погибшего, - прямая (и не слишком почетная) дорога на Круг перерождения.
Со второй попытки вытащив из трупа меч, Ракху снова огляделся. Оба наёмника, судя по всему, более-менее справлялись, отстреливаясь, отколдовываясь и отпинываясь от наседающих тварей. У приведенных алмазным псом древесных волков дела обстояли похуже: одного свора скрипуна уже раздербанила щепки, второй лишился двух лап и части челюсти, и лишь последний ещё мог сражаться. Собственно, к нему, пытаясь защитить союзника, и кинулся Ракху, с хэканьем опустив меч на хребет волку. Древесный волк быстро завершил работу пса, укусом в горло оборвав жалобный визг наполовину парализованного противника. В очередной раз вытаскивая меч, пес коротко прорычал деревяшке указание, направляя её охранять земнопони – судя по всему, та была наиболее мирной в компании. Волк послушно рванул к бежевой пони, злобным рыком отпугивая от последней всех потенциально желающих перекусить. Ракху рысцой двинулся следом, правда, слегка скорректировав маршрут так, чтобы добить поджаренного единорожкой волка.
«Скольких мы уже прибили? Скрипуны славятся крупными стаями, это так, но они обычно не продолжают атаковать, если не удается взять с наскока… Главное, случайно не напасть на самого скрипуна – а то он нас до самой границы с Кругом перерождения проводит! А сам не прибьет, так родственников натравит…»
Конечно, с точки зрения ученых (тех немногих, которые забредали на границу с Вечнодиким), никакой связи между скрипунами не было. И уж тем более скрипун не мог натравить на своего убийцу сородичей, лишить его удачи или ещё как-нибудь проклясть. Но большинство жителей Вечнодикого с такой оценкой способностей скрипунов согласны не были – уж слишком многие храбрые охотники, добив одного скрипуна, становились жертвой другого. И не поймешь, что это было - банальное невезение, гордость и неосторожность недавних победителей, "ошибка выжившего", ещё какой эффект или все-таки жутковатая магия порождений магии Вечнодикого Леса.

0

5

[NIC]Хенс и Гретта[/NIC][STA]Мы больше не боимся[/STA][AVA]https://i.imgur.com/QjBzpnK.png[/AVA]Битва становилась ожесточеннее и её расклад складывался явно не в пользу диких зверей. Подпаленный и подстреленный волк уже и не думал атаковать кого-то из сильных охотников, да и вообще кого-то из пони, а уж тем более древесных и алмазных сородичей. Вместо этого он сильно похрамывая побежал в сторону беззащитной пони. Гретта спреагировала молниеносно и в волка полетела первая стрела из арбалета. Волка это мало остановило и он, подпрыгнув вцепился в переднее выставленное копыто бежевой пони. Тут же в волка полетела вторая арбалетная стрела Гретты, он ослабил хватку, чем и воспользовалась, как оказалось не такая уж и беззащитная Фликер. Высвободив свое переднее копыто, она быстро развернулась вокруг своей оси и лягнула со вусей силы бедное животное. Волк, отлетев в ближайшее дерево, издал слабый тявкующий звук и обмяк на земле.
Лишившись поддержки со стороны мифических созданий, один из своры волков, тот что пока сумел избежать урона со стороны охранников, побежал в сторону подоспевшего Ракху. Надо сказать, что дикие звери действовали не так уж глупо, и пока алмазный пес ринулся в сторону беззащитной единорожки, разъяренный волк, обогнув его сзади, цапнул пса за ногу, крепко вонзив свои клыки в доблестного воина. Хенс, в это время зависавший в воздухе, быстро сообразил, что если во-время не среагировать, то их союзник потеряет ногу, а то и еще хуже - жизнь. Метнув с высоты свой меч в волка, он мигом полетел прямо за ним и, оказавшись спина к спине с Ракху. Меч, увы лишь слабо задел волка, но этого оказалось достаточно, чтобы тот отпустил ногу спасителя троицы путешествующих пони.
- Кажется просто постоять тебе не удастся! - ответил пегас, копытом отталкивая волка и одновременно поднимая свой меч.
В это самое время, второй из волков, что едва не окружили Хенса ранее, сообразив, что против двоих ему не выстоять, громко завыл, вероятно призывая подмогу. Атакующий же Ракху зверь теперь переключился на Хенса, нанося ему режущие удары своими хоть и не такими острыми, как клыки, но вполне ощутимыми когтями. А вроде бы оказавшиеся в безопасности после того, как избавились от волка, кобылки в любой момент могли быть окружены новой сворой диких зверей. Благо в этот момент к ним подоспела древесная подмога. Прижав кровоточащую рану, Лаки стала озираться по сторонам, а Гретта, вставшая в защитную стойку с мечом подле неё приготовилась отражать нападение.

0

6

Ракху, внезапно обнаружив на своей задней лапе зубастый и тяжелый довесок в виде волка, не сдержал тихого взвизга и честно попробовал достать противника мечом. Но атаковать, удерживая равновесие на одной лапе, пока вторую кто-то яростно грызет и дергает, пытаясь оторвать, оказалось не самым простым делом… Так что псу пришлось ограничиться возмущенным рыком (он честно пытался рычать, а не повизгивать!) и попытками удержаться в вертикальном положении. К счастью, эта пляска не продлилась долго: прилетевший с неба гнев Сараха – если точнее, меч пегаса – вынудил волка отпустить ногу пса и отбежать немного в сторону.
– Кажется, просто постоять тебе не удастся!
- Спасибо! Ну и хрен с ним, готов и побегать – лишь бы не лежать…
В этот момент волк, до этого нападавший на пегаса, громко взвыл, сигналя вожаку, что уже не в состоянии справиться с неугомонной добычей. Но прежде чем Ракху успел обрадоваться такой близкой победе, скрипун тоже взвыл… но не командуя отступление, как понадеялся пес, а призывая окрестных тварей Вечнодикого присоединиться к охоте.
– Акхштва’арр! – отчаянно выругался Ракху. – Он созывает подмогу!
– А то мы бы не догадались… - мрачно буркнул пегас, отбиваясь от на диво ловко и сильно царапающегося волка.
Ракху снова чертыхнулся и принялся заходить на возомнившего себя кошкой зверя сбоку, собираясь малость успокоить (если повезет – то и упокоить) последнего мечом. Волк, не будь дурак, принялся отходить, но удержаться сразу против двоих не смог и, наконец, отвлекся на удар хвостом от Ракху, чтобы тут же получить клинком пегаса по горлу.
– Я попробую тоже позвать кого-нибудь. Три минуты буду двигаться на автомате, прикрой, если что! – торопливо бросил крылатому союзнику пес, сосредотачиваясь на своих ощущениях.
Вдох, выдох, вдох, выдох, вдох… Образы-понятия-мысли, частично вспоминаясь, а частично рождаясь в сознании измененного алмазного пса, поплыли куда-то вовне, неторопливо обретая форму. Ракху не проговаривал их вслух, даже не всегда облекал в слова и ясные символы, но отчего-то был уверен, что его слышат и понимают. Этот наговор не стоило использовать слишком часто – Лес не любил слабаков, постоянно просящих о помощи. Впрочем, сами псы тоже считали позорным прибегать к такому средству без особой нужды – как минимум, это не считалось полновесной победой, как максимум – приучало рассчитывать на стороннюю помощь. Которую, к тому же, можно было и не получить – или получить не ту или не в том объеме.
Сарах дал нам жизнь. Сарах дал нам дом, где мы можем жить. Когда дом изменился, Сарах дал нам силу, чтобы измениться следом и выжить.
Моя плоть и кровь созданы из земли Вечнодикого Леса. Он течет по моим венам и прорастает сквозь мое тело – значит, я был его частью. Я рожден здесь и следую законам Жизньдающего, а значит, я его часть сейчас. Когда я умру, я стану его частью – в будущем. Из прошлого в настоящее и в будущее: Вечнодикий Лес – часть меня, я – часть Вечнодикого Леса, я разум от его разума и плоть от его плоти. И я, часть, прошу помощи у других частей, у равных и младших. Откликнитесь на мой зов! Станьте частью Охоты!

Рядом древесный волк протяжно провыл две-три ноты, поддерживая наговор пса. Сам Ракху тоже коротко толи взвыл, толи рявкнул, обрывая просьбу и выпадая из тягучей полудремоты. Первым делом пес торопливо осмотрелся, проверяя, насколько за время его «отсутствия» поменялась обстановка.

+3

7

[NIC]Хенс и Гретта[/NIC][STA]Мы больше не боимся[/STA][AVA]https://i.imgur.com/QjBzpnK.png[/AVA]Погоди, что ты сделаешь? – только и услышал слова Хенса Ракху перед тем, как погрузиться в транс. Сквозь собственную сосредоточенность пес мог ощущать что рядом с ним разворачивается битва между защищающим его Хенсом и по всей видимости, очередным волком, но подробности так и оставались для него пока загадкой. Спустя какое-то время Ракху также мог почувствовать, что где-то далеко и в то же время близко вскрикнула кобылка, тем самым косвенно послужив псу сигналом, чтобы очнуться от полудремы.
Очнувшись и сфокусировав свой взгляд на окружении, представитель собачьих мог заметить, что рядом с убитым им волком, тяжело и часто дыша, истекая кровью лежит еще один волк, не способный навредить никому, но и пока что относительно живой. По всей видимости, именно этот самый волк пытался позвать подмогу, а ранее напал на пегаса. Два других зверя, что пришли на подмогу их откинутому в дерево собрату, оказались в разы удачливее: один из них цапнул единорожку, а второй земную пони. Именно их крик слышал сквозь транс Ракху, теперь же он мог наблюдать как земная пони лежала без сознания на земле, а пара охранников расправлялась с оставшейся парой волков.
Едва Ракху и его Древесные союзники рванулись на помощь охранникам, как пара волков протяжно завыла очень даже оглушительным и протяжным воем, тем самым заставив пегаса и единорожку отступить, а древесных волков не естественно остановиться. Спустя несколько секунд из кустов неподалеку раздался рык и не особо торопливой походкой стали вышагивать еще два волка.
– Зербовы кости! – выругался пегас, прижимаясь к кобылке, чтобы эффективнее обороняться.
Древесные волки тоже приготовились атаковать, однако появление третьего, не похожего на других волков зверя отчего-то заставило их отступать. Вожак, а это определенно был предводитель напавшей стаи, был бело-серого окраса, намного крупнее остальных зверей и, что сильнее всего бросалось в глаза, он обладал голубыми глазами, который казалось будто бы светились тусклым зловещим светом. Он шел также медленно как и два других волка и весьма вальяжно, уверенный в каждом своем шаге, не боясь, что его атакуют.
Едва единорожка навела арбалет на появившегося вожака, как один из тех волков, что был близок к ней, прыгнул в её сторону, игнорируя меч пегаса, который едва не распорол волку бок. Атака была нацелена не причинить урон единорожки, а именно сбить концентрацию. Второй из побитых волков в это время побежал к вожаку, и Ракху вместе со своими древесными товарищами как раз мог бы его перехватить.
Но тут случилось то, чего вряд ли кто-то мог бы ожидать: Вожак внезапно завыл еще более жутким, оглушающим и протяжным воем, к которому стали присоединяться постепенно оставшиеся четыре волка. Так мало было этого, но каждого из присутствующих стало обдавать морозным ветром, а древесные волки, так и вовсе заскулив убежали куда-то прочь в лес. Затем на смену холодному ветру пришла волна то ли ужаса, то ли страха, которую нагонял этот самый вой. И, наконец, не пойми откуда вокруг поляны стала кружить снежная вьюга, постепенно создавая непроницаемый для света барьер. Волки не переставали выть и их жуткий клич можно было слышать за несколько миль.

0

8

[STA]Успешный торговец[/STA][NIC]Феддан[/NIC][AVA]http://sh.uploads.ru/vUy3R.png[/AVA][SGN]Есть ли более безопасное место, чем лагерь наш?[/SGN]– Ну вот и славно! – заявил единорог, а затем развернувшись к каравану, скомандовал жестом выдвигаться, а после дал последнее напутствие северянам:
Можете идти где угодно в колонне, но я бы предпочел, чтобы хотя бы один из вас шел впереди.
И вот, наконец, торговый караван, ведомый тремя охранниками не считая Маруси, отправился в не столь далекое, но все же путешествие к столице Эквестрии. Над их головами, как бы не желал обратного Солер, но все же уже стали загораться звезды. В районах по типу Балтимейрских равнин или Гиблого леса было бы, пожалуй, весьма опрометчиво отправляться в путь поздним вечером, ведь в подобных местах был велик риск нарваться либо на диких тварей, извращенных древним проклятием наритских колдунов, либо же можно было найти так называемых "романтиков с большой дороги", которые бы пропустили путника потребовав весьма выгодную цену, стоимостью в половину добра этого самого горе-путешественника. Но торговый караван нынче выходил из Розовых Шипов, где, конечно, была тоже возможность найти искаженных магией тварей или просто обычных зверей, а разбойники встречались разве что в единичном экземпляре, но все же риск был в разы меньше. Кроме того, торговцы уже изрядно подзадержались на Далеком Западе Эквестрии, да и вели их зарекомендовавшие себя перед Федданом бойцы.
Стоит отметить, что в караване Феддана Бодика состояли почти все торговцы крепости. Конечно, они были далеко не постоянными его попутчиками в путешествии по стране, но то и дело, то кузнец, то старьевщик, а то и овоще-зеленщик отправлялись вместе с ним. Текущий состав каравана был следующим: впереди шел Феддан без повозки, но с большой сумкой, в которой хранились ключи от большинства сундуков каравана, за ним следовали три повозки-вагончика, содержащие в себе разнообразную утварь, чтобы разбить лагерь, да и заночевать в них самих, также в этих повозках можно было отдыхать во время самого перехода между стоянками, если это требовалось. За ними следовала постукивающая и позвякивающая на каждой кочке повозка старьевщика-антиквара, ведомая, что удивительно вполне себе молодым единорогом, рядом с которым шла не менее молодая миловидная кобылка пегасочка. За ними следовали повозки галантерейщика и кузнеца, сцепленные вместе и ведомые крупным земным пони, рядом с которым крутился знакомый охранникам Валес. Замыкала колонну повозка упитанного пегаса, являющегося и поваром, и зеленщиком, и овощником и фруктовщиком и даже мясником, за которым шла троица крепких жеребцов и двух кобыл, которые были либо подмастерьями торговцев каравана, либо же его собственной охраной. Итого в караване не считая Шэда, Солера и Марусь было одиннадцать жеребцов и три кобылки. Хотя, конечно, это были те, кто шли в колонне, но еще несколько пони могли сидеть в вагончиках.
Едва колонна вышла из ворот Розовых Шипов, их обдало морозным ветром тундровых пустошей Западной Эквестрии, но на этом неприятности, по крайней мере на ближайший час путешествия для отряда пони закончились. Но спустя час обыденный тихий переход к Королевскому тракту разбавился прозвучавшим в отдалении волчьим воем.
– Здесь недалеко от крепости волчье логово, – пояснил Феддан. – Приближаться к пони они опасаются, но за свою территорию будут бороться что есть силы. Но лучше все же быть настороже, если это воет стая, а не одиночка.
На какое-то время завывания прекратились, однако затем вновь прозвучал вой куда более дикий и громкий, а главное такое ощущение, что совсем рядом. Феддан переглянулся с стоящим рядом северянином и жестом приказал каравану остановиться.
– Какого... Это не хорошо... – тихо и задумчиво произнес единорог. – Так, теперь уж точно стоит быть осторожным, стая где-то...
– Феддан! – перебил единорога подоспевший хилый пегас. – Что случилось? Погооди-ка... А это еще что?
Валес указал копытом по направлению к горизонту, где над лесом в неестественном завихрении начали двигаться облака, постепенно притягиваясь к земле. Все бы ничего, но дорога от крепости соединялась с Королевским трактом примерно именно в том месте.
– Я... Я... Мне проверить, что там? – неуверенно спросил Валес у главы каравана. Феддан задумался и очень крепко, но все же выдал:
– Нет. Нет, не думаю, что стоит. По крайней мере не одному.
Било видно, что и Валес, и Феддан, и даже остальные представители каравана испытывают страх, однако же никто из северян ничего такого не испытывал, а Маруся так и вовсе почувствовала себя чуть бодрее. Впрочем, к чести Феддана, глава каравана старался не показывать собственных эмоций перед собственным окружением, вернее старался не показывать их полностью, но все же что-то наподобие паралича ужаса за ним можно было заметить.
– Может, нам стоит пройти мимо? – предложил пегас, на что Феддан покачал головой, правда не слишком уверенно.

+2

9


    Ну наконец-то выдвинулись. А то могли ещё чего спорить начать, там про цвет повозок, например. Кузнец! Где тут кузнец? Хотя прямо сейчас скакать к нему не хотелось. Когда амфал плавно выветривается из головы, вообще мало чего хочется. Механически переставлять копыта удавалось неплохо, да. По сторонам пялиться тоже в кайф. А с какими-то кузнецами трындеть - да ну их всех нафиг!
     Примерно по этой же причине Шэд не пошёл вперёд. Вот если бы он сразу был впереди, то да. А сейчас нет. Идти куда-то? Ну их к кузнецам. Всем.
    Так бы и протащился шаман до самого конца тракта, но кое-что вывело его из замедленного состояния. Вой. Шэд не боялся волков, но и не любил их. Не слишком сытная добыча, да и огрызается. На волков они с Солером не охотились, хотя и приходилось пару раз отбиваться. Но волки это фигня. А вот в вое было что-то не то. Что? Непонятно. А когда непонятно, надо делать что? Правильно.
    Чёткими и уверенными движениями копыта Шэд набил трубку и закурил. Вдох... Выдох. Красный искрящийся дым - любому было очевидно, что это отнюдь не табак, но только северянин (достаточно скучавший, чтобы жечь цветы) или неслабый алхимик (случайно сжёгший ингредиент) могли бы понять, что это амфальный дурман.
    В голове проясняется. Караван начинает беспокоиться, а Феддан что-то объясняет. К кузнецам его! А то шаман не знает волчьих повадок. Это не такой вой. Не простой. В нём жизнь. Первородная. Божественная. Хейру.
    Вот это уже интересно.
   - Что?! Обойти стороной какую-то непонятную штуку?! Одурели? - морду шамана кривила усмешка, в глазах плясали красные искры, а ноздрями он пускал струйки красного дыма. - Так, сразу, если это опять рабы этого чтоб-ему-там-икалось Мастера колдуют, то головы мне не нужны! Нужно всё остальное. На часок, пока тёпленькие ещё.
    Молоточек на поясе, бомбочки в косе. Маруся чуть в стороне следит за округой... Нет. Опять слиняла.
     - Маруся! Обе! Подьём! Дочь, поднимай своих щеночков! Феддан! Кто из этих морд ваш кузнец? Мне нужен топорик в зубы, а то киянкой волков не побьёшь. Солер! Вспоминаем старые-добрые времена охоты, а!
    Шэд выпустил ещё дыма сквозь сжатые зубы.
    - Пускай шаману завтра будет плохо, но сейчас шаман говорит! Здесь смеются боги! Так пойдём же их повеселим! Не знаю уж, что там, но скучно не будет!

+3

10

Окрестности крепости "Розовые шипы"<----
Все это время олешка довольно крепко спала, и ни дорожная тряска, ни разговоры рядом не могли её разбудить. Кажется, ничего не снилось - как обычно, впрочем, - разве только иногда вспыхивали абстрактные образы матери...
Из глубокого забытья вырвал волчий вой, за которым последовала внезапная остановка телеги. Подорвавшись с места, Маруиль начала рассеянно озираться по сторонам в попытках понять происходящее. Пробуждение было не из самых приятных: дневной свет бил по глазам, голова жутко гудела да вдобавок грива с шерстью свалялись и спутались в колтуны. Впрочем, разбитое состояние длилось недолго. За обычным волчьим воем последовал куда более громкий, сильный, от него явственно веяло магией. В отличии от остальных членов каравана, которые испытали ужас от потустороннего воя, Маруся сразу же ощутила небольшой прилив сил, боль ушла и, кажется, даже мир стал виден немного четче. Подобного она никогда не испытывала, но оленья кровь в жилах подсказывала, что магия связана с природой Сараха.
- Кто-тооо прооосит сииил у Сараааха! - воскликнула Мара, слетая с повозки.
Мурзика не понадобилось призывать. Сам пришел, заинтересовавшись происходящим вокруг. Почему-то к источнику воя непреодолимо тянуло, причем что самого духа, что и хозяйку, поэтому Мурзик начал нетерпеливо крутиться, оставляя за собой следы инея на земле. Маруиль же некоторое время всматривалась в странный циклон на горизонте, тревожно водя ушами, а затем без какого-либо предупреждения резко сорвалась с места, хватая арбалет, и понеслась в сторону, откуда исходил вой.
Для кого-то столь низкорослого она бежала весьма прытко с арбалетом наперевес.

Отредактировано Маруиль (24-07-2018 14:30:29)

+1

11

Когда первые повозки торгового каравана тяжело тронулись с промерзшей земли, различные созвездия ярко искрились серебристым свечением друг за другом. Тенебрис младший, периодически поглядывая на головокружительное представление из тысячи маленький звездочек, занял по наставлению Феддана место в авангарде.  Прощупывая тропинку одним из первых, оставляя за спиной формального лидера путешествия, всю колонну из повозок и товарища с дочуркой, Солер почувствовал себя впервые за многие дни весьма уютно, словно вернулся на родину к полюбившимся заснеженный тропинкам вблизи наполовину опустевших селений и холодному одинокому большаку, где кроме голых стволов деревьев и линий гор на горизонте встретить что-либо еще было достаточно сложно, но все же возможно. Так на проходящих мимо оставленных поселений и разрушенных пристанищ дорожках можно было встретить остановившихся на ночевку бандитов и беглецов, сбежавших от обыденной и слишком размеренной жизни в городе за стенами. Куда еще реже на путях попадались оголодавшие лесные чудища, осмелившиеся покинуть лесные угодья в поисках пропитания.
Солер нервно размял шею, вспоминая о случайных столкновениях во время странствий. Практически каждая встреча оставляла на теле отличительный отпечаток в виде шрама самой разной формы, служивший напоминанием об опасности больших дорог и длительных путешествий.
Несмотря на опыт, Эквестрия казалась куда более безопасной для путников страной. Здесь также можно было встретить и преступников, и монстров, но все они жили в какой-то непонятной и необъяснимой гармонии с природой, будто бы существовали исключительно для поддержания баланса сил, сохраняя мир от хаоса вездесущей безопасности. Жизнь же в  Сентароне текла иначе с самого начала его освоения, где каждый день вдали от освоенной земли был битвой за выживание.
Он оглянулся  ненавязчиво, чтобы не привлечь к своему любопытству внимания. Феддан держал при себе целую внушительную сумку, в которой, как посчитал единорог, хранилось нечто важное для всего каравана, а следовательно — идти впереди было не слишком разумно даже при наличии опытной охраны.
На что же ты рассчитываешь, Феддан? Хочешь проверить нашу лояльность: не попробуем ли мы обобрать вас? Или ты лишь кажешься таким умным, а на самом деле руководствуешься исключительно наивностью? Он углубился взглядом в линию каравана, где потенциальных защитников перевозимого богатства с малейшим опытом битвы, если не считать нанятую охрану, казалось совсем уж мало. Конечно, ты бы мог расположить в повозках еще боеспособных пони, но я скорее поверю, что там спрятаны чудовища, чем спрятанные на случай битвы охранники. Да уж, Феддан, если бы твоя охрана вдруг решила нарушить договор и сменить сторону, то плакала бы ваша прибыль вместе с кобылками. Лакомый кусок для любого грабителя. К вашему счастью, ребята, у нас совершенно другие интересы. У меня совершенно другие интересы.
Вскоре после оставления за спиной крепости поднялся холодный ветер. Передвижению он совершенно не мешал, но только сильнее способствовал погружению Солера в воспоминания о холодной и, на первый взгляд, совсем не гостеприимной земле северян.
Апофеозом ностальгии стал вой, эхом раскатившийся по всей дороге. Ушки жеребца настороженно поднялись. В воздухе зависла атмосфера напряжения.
Если это одиночка, то мы справимся быстро и без потерь. Если стая, то нас слишком много, чтобы заинтересовать ее и вынудить напасть. Другое дело если это объединение нескольких стай, а это случается в природе крайне редко, — прищурившись, подал голос Солер, продолжая движение. Он был уверен всем своим нутром, что вой был необычным. И скоро в этом убедился, когда та же самая или же новая волчья особь подала голос. Гораздо сильнее, чем это делают обычные звери. Гораздо пронзительнее. Так обычно стараются в бою обратить на себя взор Богов.
Переглянувшись с Федданом, льехо молчаливым кивком согласился с решением остановить движение. Было заметно, что суматоха в линии каравана начинает набирать силу. Запахло страхом.
Вам подходить опасно, — выставив копыто, чтобы жестом приглушить порывы эмоций пегаса, обратился к Феддану северянин. — Мы достаточно далеко, чтобы караван не попал под внимание волков, но пропустить это просто так нельзя. Не хватало еще, чтобы потом нам в спину ударили.
И Шаман, и Маруся однозначно испытали те же самые эмоции и чувства, услышав вой. Кто-то призывал Богов на битву. Маруся сорвалась в галоп наперевес с арбалетом, пока ее отец решился отыскать оружие. Слишком поздно. Пора действовать.
Возьмешь мой! — Пропуская Марусю, Солер махнул копытом. — Пойдем разберемся с этим. Феддан, пока мы не вернемся не смейте трогаться. Если нас не будет слишком долго, то сворачивайте с дороги или возвращайтесь к крепости! — Последние слова жеребец произнес уже в галопе, бросив под копыта собрата один из топоров. — Рааааааргх! Нас ждет кровь и битва, Боги!

+1

12

[STA]Успешный торговец[/STA][NIC]Феддан[/NIC][AVA]http://sh.uploads.ru/vUy3R.png[/AVA][SGN]Есть ли более безопасное место, чем лагерь наш?[/SGN]– Стоять! – громко, с хрипотцой сквозь сжатые зубы скомандовал Феддан, уже было собравшимся покинуть караван охранникам. – Всех четверых я вас туда не отпущу!
Страх торговца смело начисто и теперь весь его вид, все его мысли были лишь о том, чтобы защитить свой караван. В подтверждение своих серьезных намерений, Феддан зажег рог маслянисто-золотым сиянием и вокруг копыт всех четверых, включая голема, появились золотистые магические кандалы. Видимо именно поэтому единорог в меньшей степени опасался, что кто-то из новых охранников нападет на целый караван, ибо мог даже в одиночку таким нехитрым способом обезвредить нападавших. Кроме того, судя по всему у Боддика были и иные козыри в рукаве, которыми он не спешил воспользоваться.
– Значит так, ты, розовый, берешь свою куклу! С тобой отправятся Валес и Терра Мейс, – единорог кивнул в сторону подошедшей с дальнего конца каравана светло-коричневой земной пони, та приветливо и немного робко помахала копытом северянину. – Заодно и познакомишься ближе  с кузнецом, которого хотел видеть.
Валес нервно сглотнул, но согласно и бойко кивнул, подходя к Шэду.
– Остальным быть тут! Если там что-то серьезное, Валес, молнией обратно! – произнеся это, торговец снял магические кандалы с копыт охранников. Аура лидерства Феддана потихоньку распространялась по всему каравану, пробуждая пони от страха, и возвращая им ясный рассудок даже не смотря на то, что вой продолжался.
Пегас и земная пони, приставленные к северянину во весь опор помчались вперед, видимо Феддан выбрал эту парочку как самых быстрых пони его каравана, Пожалуй, если бы с ними отправился не Шэд, а Солер, то группа оказалась бы недостаточно быстрой. По мере их приближения к воронке, воздух вокруг становился все холоднее и холоднее, а дрожь пегаса все заметнее. Дрожал ли он от холода или от страха, трудно сказать, но тем не менее с этой дрожью в голосе он все же обратился к шаману:
– Этт-то жжже не просто волки, да?
В это самое время, спустя пару минут после того, как подобие разведывательного отряда выдвинулось к воронке, с боку, со стороны леса стали слышаться приближающиеся звуки шелестения и хруста палок. Феддан жестом скомандовал оставшимся охранникам приготовится к защите каравана. И в следующее же мгновение из кустов выпрыгнула троица древесных волков. Встретившись глазами с пони, те резко затормозили и попытались сменить траекторию , правда в итоге один из них врезался в повозку, частично рассыпавшись на мелкие веточки.

+2

13

После зова голова слегка кружилась, а зрение плыло. Несмотря на явную защиту пегаса и «рефлекторный» бой, Ракху, судя по всему, пару раз цапнули, и теперь все эти погрызы активно выражали всяческое несогласие с не бережным отношением к ним.
Пару раз с силой сморгнув и мотнув башкой, Ракху привел восприятие в подобие порядка и ткнул в уже издыхающего волка мечом. Координация, к счастью, была в норме, меч воткнулся, куда и ожидалось, окончив жизнь серого охотника. Быстро оглядевшись и приметив печальное положение земной пони, пес рявкнул, командуя паре ещё живых древесных волков атаковать своих мясных родичей, пытающихся дотянуться до защищавших упавшую кобылку наемников.
Но прежде чем древесные волки успели сделать хотя бы пару прыжков, волки снова завыли. Вот только что-то было неправильное в их вое, не волчье. Такие звуки больше подходили какой-нибудь магической твари из самых жутких чащоб Вечнодикого, столько пустой ярости и безнадежного голода было в этом вое. Древесные волки словно окоченели, замерев на полудвижении и Ракху показалось, что связь, тянущаяся по краю восприятия между ним и древесными стражами и заставляющая их подчиняться псу, словно дрогнула, прогибаясь.
Разбираться в причинах странного поведения волков – и обычных, и древесных – особо времени не было. Со стороны раздался рык, негромкий, но, также как и вой, пробирающий до нутра. Повернувшись в сторону новой угрозы и поднимая меч, Ракху увидел ещё двух волков.
Зербовы кости! – оценил вальяжную походку новоприбывших пегас, судя по тону, не слишком обрадованный новыми участниками драки.
Алмазный пёс, также далеко не пребывающий в восторге, глухо зарычал сквозь зубы, вновь командуя обоим древесным волкам атаковать. Да, сражаться мог только один из них – но куча заостренных веток, с размаху врезающаяся в противника, может быть опасна и без зубов.
Однако приказу пса уже во второй раз за эту пару минут, было не суждено быть выполненным. Начавшие двигаться древесные волки снова замерли, но если в прошлый раз связь между ними и Ракху просто дрогнула, то теперь она порвалась с почти слышимым стоном. На долю мгновения алмазный пес потерял всякое подобие концентрации, будучи ослепленным резким разрывом магических нитей – будто бы неизвестное воздействие на мгновение ударило не столько по связи с волками, сколько по самой возможности этой связи. К счастью для Ракху, дезориентация не продлилась долго, и уже на следующий удар сердца пес увидел, как его – точнее, уже ни разу не его, ибо нечто, разорвавшее связь, переподчинило волков себе – древесные волки сначала медленно пятятся, а потом и отбегают прочь от крупного серовато белого волка. Пожалуй, следовало радоваться, что тот-кто-разорвал-связь просто отогнал древесных созданий подальше, а не велел им атаковать пса и пони…
- Древесных волков не контролирую, - торопливо бросил в сторону Ракху, не сводя напряженного взгляда с только что вышедшего волка. Со стороны пони донеслось несколько довольно любопытных – хоть записывай – конструкций.
Новоприбывший был существенно крупнее собратьев, да к тому же, помимо вальяжной походки, обладал ярко-голубыми, будто светящимися глазами. Казалось, этот волк искренне презирал и пони, и пса, встретившихся его стае, и даже более чем отличное понимание мимики волчьего племени не помогало избавиться от этой глупой иллюзии.
Первой среагировала единорожка. Резко наведя арбалет на вожака, она уже собралась выстрелить – но стремительно метнувшийся к ней волк сбил прицел, едва не поплатившись, впрочем, за это цельностью шкуры. Резкие движения и звуки словно прорвали плотину, и все вновь зашевелились. Второй из побитых волков рванул к серо-белому вожаку, к его несчастью – мимо порядком уже разозленного Ракху. Даже не став пытаться вновь перехватить контроль над древесными волками и задействовать их в атаке или хотя бы выразить свое недовольство звуками, Ракху лишь взбешенно вонзил хвост в землю, процарапывая глубокую полосу в черноземе. Увидь его сейчас старый шаман племени, он не преминул бы отметить, что в состоянии ярости пес все-таки может двигаться и быстрее и тише, не предупреждая противников об атаке – или, хотя бы, предупреждая не столь явно. По крайней мере, в этот раз относительной тишины и скорости атаки хватило, чтобы сначала располосовать бегущему мимо волку мечом бок, а потом, заканчивая разворот, глубоко воткнуть в итак не маленький порез хвост вместе со всеми довольно длинными и острыми шипами. Волк надрывно завизжал, впрочем, уже через два удара сердца его визг прекратился – выдернутый хвост окончательно разодрал что-то жизненно-важное.
Долго радоваться маленькой победе, впрочем, не пришлось. Вожак новоприбывшей стаи завыл – ещё более жутко, чем выли его подчиненные пару минут назад. И если в вое тех волков слышалась ярость и голод, то от воя белого вожака, к которому вскоре присоединились и другие волки, можно было почувствовать ещё и холод. К тому же, холод совершенно реальный и нисколько не метафорический. Через мгновение древесные волки окончательно решили, что им тут не место (или, учитывая их устойчивость к страху – им так приказали решить), и с тихим поскуливанием рванулись в лес. В следующую секунду по оставшимся на поляне, помимо, видимо, волков, ударила волна не естественного, дикого, первобытного ужаса, от которого Ракху и сам был бы не против свалить в лес… Но когда это желание начало угрожать пересилить верность временным союзникам, всякая возможность побега оказалась отрезана – троих пони и пса окружила непонятно откуда взявшаяся самая настоящая снежная вьюга. Нет, Вечнодикий – странное место, и времена года ведут себя тут не совсем так, как в остальном мире… но вьюга?! Недоумение оказалось неплохим щитом, так что вскоре Ракху достаточно пришел в себя, чтобы начать делать хоть что-то.
Первым делом пёс, понятное дело, бросился приводить в порядок союзников. Конечно, желание проверить рассказы о токующих тетеревах, которых можно ловить голыми лапами – а именно, ткнуть в воющих волков мечом – было очень велико. Но вот выяснить, что на самом деле они прекрасно следят за обстановкой и готовы перекусить особо наглым псом… это бы Ракху очень не хотел. По крайней мере, не тогда, когда никто не мог прикрыть его стратегическое отступление от крайне странных магических тварей.

+2

14


    Вот откровенно, указания этого начальника в сравнении с зовом бога не играли вот вообще. А тем более, зовом Хейру. Если уж какого из богов Шэд и уважал, так это его, потому что в оживлении деревяшек и глины рунической вязью достаточно явно просматривалась воля Жизнь Дающего. Шаман не стал даже особо и замедляться, притормозив только для того, чтобы зыркнуть и оценить двух бойцов, отправленных вместе с собой. По-хорошему, расспросить бы их о том, кто что может, кто чего не может, но времени не было.
    — Кузнец? Ты? — Удивление в голосе Шэда было абсолютно искренним. Кузнецы льехо, по крайней мере те, с которыми шаман общался, были под стать тому железу, с которым работали — "стальные нервы, стальная плоть". А тут мало того, что тощий дрищ какой-то, так ещё и воля нулевая. Ну и ладно. Какое шаману дело-то. Может, у него есть свои тузы в рукаве. — Тогда топор в зубы дай!
    Получив желаемое и ещё раз взглянув на соратников, Шэд галопом поскакал в сторону зова. Кому надо — догонят. Интересно будет посмотреть, подчинятся Солер и Маруся приказу караванщика. И, если подчинятся, чего он от них хочет? Просто стоять да пялиться по сторонам? Шумиха-то вон там, впереди. Уже слышны звуки боя. Перенаправить внимание. Стена. Чё, блин?!
    Всё происходило явно на вот этой лесной опушке. Явно — потому что от остального леса её огораживала стена снега и ветра. Не, шаман вообще не против окунуться в такой кусочек погоды родных мест, но вопрос "Откуда блин?!" очень назойливо маячил на краю сознания. Впрочем, неважно, снежный душ не помешает шаману отозваться на клич. Рывок вперёд — холод не может нанести ущерба ни льехо, ни деревянной кукле. А кузнец с той кобылой пусть сами думают, чем прикрыться.
    На полянке оказалось много лап и копыт. Трое эквестрийцев. Одна в нокауте, двое в защите. Лысые, в одежде, наверное, мёрзнут. Даже крылатый не летает, хотя уж ему тут сам Хейру велел. Выть не могли.
    Алмазный пёс. С мечом, уже помятый. Тоже лысоват, зато с прикольным хвостом как у того рыжего. Шаман раньше таких не видел. Мог выть.
    Волки. Серые лысоваты, белый с хорошей шерстью. Выть могли.
    — Я не понял, кто звал-то?! Хотя стоп, если это звали волки, то они ж не ответят. Да они бы и не позвали, у них всё нормально по тактике, похоже. Значит, серый. Слыш, серый! Не ссы, щас разберёмся, только меня не зашиби! Маруся? Ну-ка подсоби вон тем лежачим, а я пока топориком их тут...
    Голем отправилась к эквестрийцам, попутно ощетинившись короткими ножиками. Если по пути её попытается перехватить зверь, то она остановится и наглядно покажет, почему инстинктивно (читай — вообще не по ситуации) действующему волку не надо связываться с не чующей боли деревяшкой. А сам шаман направился к псу. Направился громко и с руганью, чтобы заставить волков отступить и хотя бы на несколько секунд начать принюхиваться к новой непонятной угрозе.
    Другое дело, что на рывок от места остановки каравана до места драки ушло почти всё время и до того момента, как шаман швырнёт первую бомбочку, остальные сумеют что-то сделать.

+1


Вы здесь » Old Equestria » Окрестности Эрикхорна » Западный Королевский Тракт